Confusión de términos: viboras, serpientes, ofidios, culebras, coralillos.

Confusión de términos: viboras, serpientes, ofidios, culebras, coralillos.

Por lo común hay cierta confusión acerca de la manera correcta de llamar a estos animales, pues lo mismo se dice culebra que víbora, cuando en realidad ambos términos son muy diferentes.

Las culebras son llamadas así porque se clasifican dentro de la familia COLUBRIDAE, y sólo algunas tienen la capacidad de producir una saliva con propiedades tóxicas; sin embargo, su mordedura no representa un riesgo para el hombre (por lo menos en México).

Ejemplos son la bejuquilla, Oxybelis fulgidus, y la falsa nauyaca, Trimorphodon biscutatus.

Sin embargo, en los últimos años se han comprobado que muchas culebras que antes se consideraban inofensivas pues no lo son tanto, ya que se han aislado unidades neurotóxicas de su saliva que muchos expertos ahora consideran como veneno verdadero.

El mayor problema reside, pues, en que no se tiene la certeza de cuáles de estas culebras con glándulas venenosas (auque sea rudimentarias) presentan actividad neurotóxica, por lo que muchas de las especies que actualmente se mantienen como mascotas tal vez no sean tan inofensivas realmente.

Las coralillos son elápidos porque son parte de la familia ELAPIDAE, y todas son venenosas.

Un ejemplo es la coralillo común, Micrurus diastema.

Las víboras reciben este nombre porque pertenecen a la familia VIPERIDAE, y al igual que las coralillos, todas son venenosas.

Ejemplos son la nauyaca, Bothrops asper, y la cascabel tropical, Crotalus durissus.

En tanto que serpientes es la forma general de llamarlas a todas.

Un término más que se emplea cuando de habla de estos reptiles es la palabra ofidio, la cual se traduce como serpiente, cuyo significado ya se ha visto.

De esta forma, el término ofidiofauna se refiere exclusivamente a las especies de serpientes.

DE ESTA MANERA SE DEBE TENER EN CUENTA ESTAS DIFERENCIAS CUANDO SE LEA SOBRE SERPIENTES, PUES EL SÓLO TÉRMINO QUE SE EMPLEE NOS DA LA CLAVE ACERCA DE LA FAMILIA DE LA QUE SE ESTÁ TRATANDO.


Fuente: Uri Ojeda, Culebras, Coralillos, Víboras y Serpientes,  Las serpientes venenosas (México)
http://www.citologica.org/uriojeda/default.asp?Id=17&Fd=2

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