Alergias y Acaros del polvo

Alergias y Acaros del polvo El polvo casero no es polvo que penetra a la casa desde el exterior. Al contrario, el polvo casero se produce en la casa debido a fibras y a residuos de material vegetal y animal usado en la casa. Estos materiales incluyen plumas, algodón, lana, yute, cáñamo, pelos de animales, etc. Pueden ser encontrados en rellenos de colchones, almohadas, colchas, muebles tapizados y tapetes.

Los componentes del polvo casero también pueden incluir descamación de piel humana, caspa de animales y saliva así como una amplia variedad de hongos. Otros desencadenantes de alergia encontrados en la casa son proteínas de cucarachas y ácaros microscópicos del polvo. Estos ácaros, que están relacionados con arañas, producen proteínas alergénicas las cuales son uno de los principales desencadenantes de asma y otras reacciones alérgicas.

La alergia a los ácaros del polvo casero es especialmente un problema en casas en donde la humedad dentro de la casa es alta o en casas que se encuentren situadas en zonas bajas. Los ácaros del polvo pueden ser encontrados en toda la casa, pero especialmente se desarrollan en lugares en donde hay residuos de piel humanos, como en colchones, almohadas, cobertores, muebles tapizados, y alfombras.

Síntomas de alergia al polvo casero pueden incluir obstrucción nasal y catarro con estornudos (especialmente por las mañanas), ojos llorosos, comezón, erupciones leves, tos, y sibilancias. Algunas veces estos síntomas se pueden presentar juntos, pero frecuentemente los pacientes solo presentan un síntoma (ej: asma) y pueden no percatarse que son alérgicos al polvo casero

Como Reducir el Polvo en la Casa

El control del ambiente dentro de la casa es muy importante y efectivo para reducir los desencadenantes de alergia. El control ambiental de la recámara es muy importante ya que se pasa mas tiempo en ésta que en cualquier otro cuarto de la casa. Mencionaremos varias maneras de reducir el polvo y otros irritantes en el ambiente casero:

1. Dormitorios

Se recomiendan superficies lisas, ordenadas y fáciles de limpiar. Objetos pequeños, tales como adornitos, libros, discos, cassettes, estéreos, televisiones y animales de peluche deberán ser colocados en cajones y gabinetes cerrados. Evite el usar su recámara como biblioteca o estudio.

2. Colchones
Forre los colchones con cubiertas herméticas. El control de los ácaros en colchones requiere que se aspiren frecuentemente o colocarlos en fundas especiales para protegerlos del polvo. La solución mas fácil es colocar almohadas, colchones y box springs en fundas herméticas, con cierre, y hechas de plástico o algún material especial antialérgico. Las camas de agua no tienen este problema, pero hay que lavar frecuentemente la colchoneta que se coloca encima de la cama de agua.

3. Ropa de Cama
Debe ser lavable y deberá ser lavada en agua caliente semanalmente. Esto es necesario ya que al lavarla con agua fría no se mata a los ácaros. Edredones y almohadas de plumas, borra o algodón deberán ser sustituidas por las de fibras sintéticas tales como dacrón y orlón. Los edredones y almohadas deberán ser lavados frecuentemente y las almohadas sintéticas deberán reemplazarse cada dos o tres años.

4. Alfombras
Las alfombras se deberán eliminar donde sea posible ya que los ácaros del polvo casero, esporas de hongos, caspas de animales y otros alergenos se encuentran en forma abundante en ellas. Pisos de madera o linoleum son mejores para las personas alérgicas. Las alfombras colocadas sobre pisos de concreto contienen altos niveles de ácaros del polvo a causa del aumento de la humedad.

5. Aspirar
La limpieza es esencial, pero las aspiradoras dispersan el polvo en el ambiente. Las personas alérgicas deberán ponerse una mascarilla mientras aspiran o deberán de usar una aspiradora con filtro HEPA. Los muebles tapizados deberán ser aspirados y otras superficies deberán ser limpiadas con trapo húmedo o trapeadas. Se recomienda limpieza general de la casa cada semana.

6. Humedad y Aire Acondicionado
Es muy importante mantener la humedad dentro de la casa a un porcentaje menor del 50% para reducir el crecimiento de los ácaros del polvo y hongos. El aire acondicionado central es la manera más efectiva para controlar la humedad. Las unidades de ventana podrían ser efectivas, pero es importante limpiar los filtros frecuentemente. El aire acondicionado mantiene limpio y fresco el aire dentro de la casa y no deja que penetre el del exterior.

Esto ayuda a reducir la exposición a pólenes y hongos del exterior. Evite ventiladores de ventana ya que traen grandes cantidades de pólenes y hongos al interior de la casa.

7. Sustancias Químicas
Las sustancias químicas pueden eliminar los ácaros y/o reducir los antígenos del ácaro del polvo en la casa.

8. Hongos Intramuros

Los hongos intramuros crecen en las áreas más húmedas de la casa. Los deshumedificadores son útiles en sótanos húmedos, pero generalmente no controlan la humedad de toda la casa. Los sótanos, baños y cocinas necesitan ventilación y suficiente limpieza para evitar en lo más posible el crecimiento de hongos. Productos para eliminar hongos tales como blanqueadores de cloro, TSP y productos de limpieza para la casa ayudan a mantener las superficies libres de hongos. Otras fuentes de hongos son humedificadores de agua fría, alfombras, plantas, basureros, pisos de madera apolillados, repisas de ventanas, leña húmeda y papel tapiz humedecido.

9. Filtros de Aire
La manera más efectiva de reducir los alergenos dentro de la casa consiste en eliminar o controlar la fuente de éstos. El filtrar el aire para deshacerse de los aeroalergenos puede ser una ayuda adicional. Diferentes tipos de filtros se encuentran disponibles y algunos pueden ser usados en forma conjunta con enfriadores o calentadores de aire. Filtros mecánicos que emplean filtros desechables de fibra de vidrio deberán ser cambiados mensualmente. Filtros permanentes con rejillas deberán ser limpiados periódicamente. El filtro más efectivo es el filtro de partículas de alto rendimiento (HEPA) que también filtra mecánicamente el aire.

Otro dispositivo que puede ser empleado es un filtro eléctrico con un precipitador electrostático. Estos filtros requieren limpieza frecuente de las placas y pueden producir ozono irritante si no se les da un buen mantenimiento.
Filtros portátiles con HEPA o precipitadores electrostáticos se encuentran disponibles, aunque no se tiene la certeza de su utilidad. Dos factores deberán ser considerados antes de comprar alguna de estas unidades: si son capaces de limpiar y hacer circular suficientes cantidades de aire, y si los alergenos a los cuales el individuo es sensible prevalecen dentro de la casa.

10. Caspas de Animales

Los individuos con alergias a animales reaccionan a proteínas de la caspa, orina, y/o saliva que se dispersan por toda la casa. Deshacerse del animal es la medida de control más efectiva, pero esta medida podría no dar resultado inmediato ya que los derivados del animal permanecen en la casa aún meses depués de deshacerse del animal. Con los gatos, el principal problema es con la proteína de su saliva. Estudios han demostrado que el bañar al gato semanalmente podría reducir la cantidad de caspa y saliva seca depositada en las alfombras, camas y otros sitios. Alergenos de animales pequeños tales como ratones y roedores similares son encontrados en su orina, por lo tanto el desperdicio en sus jaulas son la fuente del problema.

11. Olores y Humos
Es importante que los pacientes alérgicos eviten otros irritantes que pueden ser encontrados en la casa, incluyendo humo de tabaco, aerosoles y productos de limpieza con olores fuertes. Conclusión

Las medidas de control ambiental dentro de la casa deberán de enfocarse hacia los sitios en donde se producen y acumulan los alergenos. Los pacientes alérgicos deben saber que alergenos específicamente provocan sus síntomas. Su alergólogo puede ayudarlo a determinarlos. Esto es importante ya que las medidas de control para animales, ácaros del polvo, hongos y cucarachas difieren unas de otras.

El efectuar estos cambios del ambiente dentro de la casa puede llevarse tiempo. Una persona alérgica deberá escribir una lista de prioridades y hacer los cambios paulatinamente en varios meses. Estos cambios progresivos producirán un ambiente dentro de la casa menos alergénico, más fácil de limpiar y más saludable para toda la familia.

Fuente: Redalergia.com

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